どの料理にもオリーブオイルがふんだんに使われている

工場見学のあと、ユーセフさんが自宅に招いてくれました。高級住宅街にあるご自宅はゴージャスそのもの。まさに成功者の証です。奥様が豪勢なアラブ料理でもてなしてくれました。どの料理にも自慢のオリーブオイルがふんだんに使われています。オリーブオイルは料理を美味しくするだけでなく、健康にもいいのだそうです。

イスラム教徒だけど解放的なユーセフさん一家。娘さんたちも気軽に接してくれました。「家族はとても大切な存在だよ。日本も同じだと思うけど、家族の関係はとても親密だよ」とユーセフさん。家族を大事にしているからこそ、仕事にも熱く取り組めるんですね。「日本人にも、我が社のオリーブオイルの味を知って欲しいね。うちの製品はオーガニックなものだよ。日本人は健康志向が強いから、きっと受け入れられると思うんだ」と語るユーセフさんでした。

ヨルダンの首都、アンマンで出会った砂糖市場。威勢のいい掛け声とひとが集まる市場ならではの熱気。そんなワクワクした雰囲気が、砂漠のなかとは思えない、新鮮で豊富な農作物を、より魅力的に見せてくれる。そんな市場でした。