白い方解石のなかにエメラルドの結晶が散らばっている

ドリルで削りはじめました。エメラルドは白い方解石のなかに結晶化してできます。採掘のポイントは白く見える部分。それに沿って丁寧に掘って行きます。「エメラルドは世界で最も美しい鉱山資源だよ。コロンビアはその恩恵を受けているんだ」とジョシーさん。エメラルドの7割がコロンビア産なのです。

ジョシーさんの掘る手つきが慣れていると思ったら、子供の頃からこの仕事を手伝っていたそうです。だから270人の鉱山労働者の気持が痛いほど解るのです。

「エメラルドには魔力があるよ。働く多くの者はその魔法にかかってここから離れられないんだ。我々が行っていることは広く大きな目から見れば小さいことかもしれない。が、ここのひとたちの生活レベルが少しでも向上し、すべての子供たちが学校教育を受けられるといいと思っているよ」とジョシーさん。