最高品質のエメラルドを産出する
プエルト・アルトゥーロ鉱山

翌朝。エメラルド鉱山に案内してくれるひとと昨日市場が開かれていた広場で待ち合わせです。迎えに来てくれたのは、何とジョシー・カランサさん(37歳)。世界的に有名なエメラルド王、ビクトール・カランサの甥です。子供の頃から鉱山の仕事を手伝っていたといいます。9年前に結婚し、子供は3人。

目指す鉱山はあの山の向こう。いざ出発です。細い山道。途中、牛飼いの人や対向車とすれ違うたびにひと苦労です。どんどん道が悪くなり、おまけに大きいトラックまで来てすれ違うのにまたまたひと苦労。

やがて向こうに集落らしきものが見えてきました。この先はカランサ・ファミリーの許可のない者は立入禁止。だからジョシーさんが直々に迎えに来てくれたのですね。悪路を2時間かけて到着。国内でも最高品質のエメラルドを産出するプエルト・アルトゥーロ鉱山です。日本のカメラが初めて入る場所です。緊張します。